A insuficiência dos pequenos grupos para o discipulado.

Relato pessoal de um Pastor local Norte Americano. Relatara sua experiência em pequenos grupos de discipulado. Na minha experiência limitada, encontrei poucos pastores e líderes da igreja satisfeitos com seus esforços de discipulado. Quase todas as igrejas evangélicas na América dirão que quer fazer discípulos de Jesus e tem uma estratégia em vigor para como isso será realizado.

Seja através de grupos pequenos, aulas de discipulado ou apenas a  reunião corporativa de domingo, as igrejas tentam legítimamente fazer discípulos. E, no entanto, muitas igrejas estão longe de estar satisfeitas com seus esforços.

No início da jornada de plantação,  a Austin Stone , examinamos nossos esforços em comunidade, discipulado e divulgação. À primeira vista, fomos uma igreja relativamente saudável e crescente, com boa participação em pequenos grupos. Um pouco mais profundo, reconhecemos que as pessoas definiram a “comunidade” principalmente pelo evento em que participaram uma semana, e apenas um punhado de grupos haviam convidado alguém que não conhecia Jesus para participar.

Este processo de pensamento criticamente sobre nossas comunidades e discípulos nos ajudou a perceber que  nossa igreja precisava de novas formas de reunião se fervidamente vivêssemos como missionários em nossa cultura.

Anteriormente para a TGC, descompactei  as distinções entre comunidades missionárias e outras formas de comunidade predominantes  na igreja americana. Ao invés de simplesmente apontar deficiências, quero apresentar a estratégia que as comunidades missionárias empregam para cultivar o discipulado, a comunidade e a missão ao longo do tempo.

Resumidamente, as comunidades missionárias da Austin Stone:

    • Reúna-se como uma comunidade em uma reunião familiar.
    • Reúna-se como discípulos em um grupo de transformação da vida.
    • Reúna-se como missionários em um terceiro lugar.

 

ENCONTRO FAMILIAR

O movimento de grupo pequeno estabeleceu uma base útil para a igreja americana, mas não foi completo. Nós cultivamos um valor para reunir semanalmente fora dos domingos, mas a reunião tipicamente foi um evento focado em uma necessidade sentida. Às vezes, é a Bíblia. Às vezes, é uma crise comum.

Na minha experiência, coisas vitais, como compartilhar a vida cotidiana e a oração, são empurradas para as margens. Quando nós, como cristãos, acreditamos no evangelho, Deus nos adota em sua família. De fato, somos irmãos e irmãs em Cristo. Nós não somos apenas parceiros transacionais na aprendizagem.

A maioria dos pequenos grupos está longe de se assemelhar a uma família. Isso nos levou a fazer uma pergunta: se a comunidade missionária é sobre a obediência a Jesus, o que devemos fazer quando reunimos? Obediência, para nós, está agindo como uma família.

GRUPOS DE TRANSFORMAÇÃO DA VIDA

Isso nos leva ao segundo lugar que reunimos – como discípulos nos grupos de transformação da vida. Novamente, queremos julgar a profundidade pela obediência, e não apenas pelo conhecimento. O que pareceria estudar a Bíblia para a obediência e não apenas o crescimento da informação? A obediência, para nós, é ser séria em obedecer a Palavra de Deus pessoalmente. Um LTG é um grupo menor de dois ou três crentes do mesmo gênero que se comprometem a se reunir fora do horário da reunião do grupo. Este é o lugar para estudar a Bíblia profundamente e ser conhecido profundamente por outro. Existem três elementos principais para esse tipo de grupo:

  • Primeiro, queremos ouvir e obedecer – queremos ler a Palavra de Deus todos os dias e ser responsabilizados pelo que precisamos fazer em resposta.
  • Em segundo lugar, queremos nos arrepender e acreditar – queremos confessar e nos arrepender do nosso pecado e desobediência. Vamos lembrar uns aos outros para acreditar nas boas novas da vida perfeita de Cristo, sua morte expiatória e sua ressurreição.
  • Em terceiro lugar, queremos considerar e orar – queremos considerar oportunidades para compartilhar o evangelho e, em seguida, orar por nome para pessoas individuais, e não apenas grupos genéricos.

Este ritmo semanal cultiva a obediência como discípulo e forma a espinha dorsal da comunidade missionária. Isso ajuda as pessoas a não serem consumidoras e precisam se tornar um contribuinte para a vida de uma comunidade. Além disso, esse tipo de reunião é a ferramenta básica de fazer discípulos.

A beleza de um LTG é que você pode fazê-lo com qualquer um. O LTG é a ferramenta básica para discípular um novo seguidor de Jesus. Você pode encontrar mais sobre como praticamos isso no The Austin Stone  aqui .

TERCEIRO LUGAR

A terceira maneira de reunir é como missionários em um terceiro lugar. Até este ponto, reorientamos um pequeno grupo típico com uma refeição familiar e cultivamos o discipulado com o LTG. Um terceiro lugar é onde uma comunidade missionária se orienta intencionalmente em torno de quem não conhece Jesus.

A menos que intencionalmente façamos tempo para pessoas fora de nossa comunidade, muitas vezes não vamos fazer isso. Poucos de nós naturalmente derivam em missão. Então, o que significa obedecer a Jesus e ser missionário? Obediência significa reunir pelo bem de pessoas que não conhecem Jesus.

Para nós, não bastava apenas servir juntos. A missão é sobre pessoas, não projetos. Devemos pensar em formas de integrar as pessoas nas nossas comunidades, e não apenas atendê-las ao longe. Enquanto lutamos com esse desafio, precisávamos criar um terceiro lugar – um lugar para apresentar seus amigos perdidos à sua comunidade. O que faz um bom lugar para convidar pessoas? Usamos três palavras para descrevê-lo:

  • Neutro
  • Natural
  • Regular

Um terceiro lugar efetivo é um terreno neutro que é informal e não comprometido. Naturalmente, ele se encaixa nos ritmos da vida de seus amigos perdidos. Então, onde as comunidades missionárias se reúnem para um terceiro lugar? Depende das pessoas que você está tentando alcançar. Faça as perguntas: “Onde as pessoas já gastam tempo e, naturalmente, vão? Como podemos juntar lá? ”

Para algumas das nossas comunidades missionárias do centro, isso pode ser uma hora feliz após o trabalho. Para algumas de nossas mães com crianças mais novas, isso pode ser um parque. Meu bairro se reúne em nossos restaurantes locais nos fins de semana e nos eventos escolares. Um terceiro lugar cria espaço onde as pessoas podem pertencer antes de acreditarem. Queremos fazê-lo regularmente e convidar aqueles que não conhecem Jesus a participar com frequência.

 

COLOCANDO TODOS JUNTOS

Ao treinar os membros nessas diferentes práticas, as pessoas tendem a ficar sobrecarregadas. O refrão comum é: “Você quer dizer que eu tenho que fazer tudo isso em uma semana?”? “Eu recentemente conversei com um dos nossos líderes. Ele é um cirurgião ortopedista com três filhos. Sua comunidade tem cerca de 25 crianças, e há cerca de três meses eles estavam exaustos com a tentativa de se encontrar a cada semana.

No treinamento, nós demos a liberdade de parar de reunir toda a comunidade toda semana. Em vez disso, eles estão se reunindo todas as semanas para uma refeição e se concentrando em LTGs e no terceiro lugar. Três meses após a mudança, são muito mais eficazes na comunidade e na missão. É porque eles pensaram em um mês, não uma semana.

À medida que você pensa em mudar suas práticas, considere que estas não precisam acontecer da mesma maneira o tempo todo, e cada membro de sua comunidade nem sempre precisa participar.

Da mesma forma, uma família nuclear tem diferentes estações de vida e diferentes necessidades em diferentes momentos, assim também as comunidades missionárias. Recomendo que as comunidades no mínimo cultivem:

  • Reunindo semanalmente em LTGs.
  • Reunindo no mínimo a cada duas semanas em um terceiro lugar.
  • Reunindo no mínimo mensalmente para uma refeição familiar.
  • Reunindo para adorar corporativamente aos domingos.

Talvez a melhor maneira de ilustrar este tipo de vida juntos seja através da história.  Você verá que o discipulado e a comunidade missionária não precisa ser complexo – está repensando a questão: “Como obedecemos o que Deus ordenou?”

Quer você esteja liderando uma comunidade missionária ou um grupo pequeno, quero desafiá-lo para considerar como suas práticas promovem a obediência a Jesus.

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