Por que a Arqueologia Bíblica importa.

Em meados da década de 1840, o arqueólogo britânico Sir Austen Henry Layard fez uma descoberta espetacular . Na sala do trono do Palácio do Sudoeste do Rei Sennacherib em Nínive (perto de Mosul, no Iraque, hoje), Layard descobriu uma série de relevos de pedra lindamente esculpidos que contaram um terrível conto de cerco, captura e destruição.

Os primeiros poucos painéis dos relevos de pedra estavam desaparecidos, mas os 12 restantes, dispostos em ordem cronológica em torno dos muros da sala do trono de Senaqueribe, descreviam o exército assírio atacando uma cidade fortificada com as corridas de batalha levadas a uma impressionante rampa de cerco enquanto arvores e pedras derrubavam apontar para os homens na parede. Os cidadãos sob ataque dispararam de volta com flechas, pedras e tiras de fogo, mas a cidade foi capturada, saqueada e queimada.

Os painéis que adornavam o lado direito da sala do trono de Sennacherib mostraram famílias derrotadas deixando a cidade em roupas de luto, enquanto outros foram cruelmente empalados fora das paredes. Alguns pediram misericórdia dos soldados assírios, enquanto outros foram brutalmente abatidos. Um comandante assírio informou o rei Senaquerib quando observou a batalha de um trono real estacionado entre a cidade e o campo militar assírio temporário atrás dele.

Layard logo percebeu que a batalha representada nesses relevos de pedra não era senão o cerco de Lachish mencionado em 2 Reis 18-19, 2 Crônicas 32 e Isaías 36-37!  O ano foi 701 aC, Ezequias, rei de Judá, se revoltou contra o seu senhor assírio. Senaquerib estava no caminho da guerra, e uma feroz batalha estava furiosa sobre esta cidade real da Judéia em segundo lugar apenas por Jerusalém em prestígio.

THE SIEGE OF LACHISH

De acordo com o relato bíblico, Ezequias foi forçado a pagar tributo excessivo, que incluiu o precioso ouro das portas e postes da porta do templo do Senhor em Jerusalém (2 Reis 18: 14-16). Senaquerib também enviou representantes de Laquis a Jerusalém para tentar convencer Ezequias a entregar sua capital e aterrorizar as pessoas que ali moravam (2 Reis 18: 17-37). Em meio à grande angústia, Ezequias procurou o Senhor (2 Reis 19: 14-19), que, por meio do profeta Isaías, prometeu proteger Jerusalém e punir os assírios arrogantes e cruéis:

Portanto, assim diz o Senhor a respeito do rei da Assíria: Ele não entrará nesta cidade, nem atirará uma flecha, nem se apresentará diante de um escudo ou lançará um assédio contra isso. Pelo caminho que ele veio, do mesmo modo, ele retornará, e não entrará nesta cidade, diz o Senhor. Pois eu vou defender esta cidade para salvá-la, por minha própria causa e por causa do meu servo David. (2 Reis 19: 32-34; veja também 2 Reis 19: 20-37)

EVIDÊNCIA ADICIONAL: O PRISMA DE TAYLOR

Há duas “testemunhas” históricas principais adicionais para a batalha entre Senaquerib e Ezequias. O prisma de Taylor é uma pedra hexagonal que Senaquerib inscreveu com os detalhes de sua campanha, incluindo seu confronto com Ezequias:

Quanto a Ezequias, a Judéia, sitiei quarenta e seis de suas cidades fortificadas fortificadas e cidades vizinhas vizinhas, que estavam sem número. Usando rampas embaladas e aplicando carneiros, ataques de infantaria por minas, calças e máquinas de cerco, conquistei (eles). Eu tirei 200, 150 pessoas, jovens e velhos, machos e fêmeas, cavalos, mulas, burros, camelos, gado e ovelhas, sem número, e os contai como estragos. Ele mesmo, trancado em Jerusalém, sua cidade real, como um pássaro em uma gaiola. Eu o rodeei com terraplenagens e tornou impensável para ele sair pelo portão da cidade. As cidades que eu despojava eu ​​cortaram de sua terra e entregou-os a Mitinti, rei de Ashdod, Padi, rei de Ekron e Ṣilli-bel, rei de Gaza, e assim diminuíram sua terra. Eu impusesse dívidas e presentes para meu senhorio sobre ele, além do antigo tributo, seu pagamento anual. Ele, Ezequias, ficou dominado pelo esplendor da minha senhoria, e ele me enviou depois da minha partida para Nínive, minha cidade real, suas tropas de elite (e) seus melhores soldados, que ele trouxe como reforços para fortalecer Jerusalém, com 30 talentos de ouro, 800 talentos de prata, antimônio escolhido, grandes blocos de cornalina, camas (embutidas) com marfim, poltronas (incrustação) com marfim, peles de elefantes, marfim, madeira de ébano, buchas, roupas multicoloridas, roupas de linho, lã (tingida) vermelha-púrpura e azul-púrpura, vasos de cobre, ferro, bronze e lata, carros, escudos de cerco, lanças, armaduras, punhais para o cinto, arcos e flechas, inúmeras armadilhas e implementos de guerra, juntamente com o seu filhas, mulheres do palácio, suas cantoras masculinas e femininas. Ele (também) despachou seu mensageiro para entregar o tributo e fazer reverência.

Vale ressaltar que Senaquerib não reclama ter capturado Jerusalém. Sabemos que Deus defendeu a sua cidade santa, tal como havia prometido (2 Reis 19: 32-34). Em vez de admitir o fracasso, no entanto, Senaquerib colocou uma rotação “positiva” alegando que ele trancou Ezequias em Jerusalém “como um pássaro em uma gaiola”.

ESCAVAÇÃO DE LACHISH

O último testemunho histórico da batalha para Lachish é Lachish em si. O site foi escavado na década de 1930 por uma equipe britânica liderada por James Starkey e nas décadas de 1970 e 1980 por uma equipe israelense da Universidade de Tel Aviv e a Israel Exploration Society. A evidência que eles descobriram corroborou as contas escritas bíblicas e assírias – esta cidade judaica real, uma vez grande, fortificada por uma enorme parede dupla e um enorme complexo de portões que protegiam extensos bairros residenciais e uma grande fortaleza ou palácio central, haviam sido destruídas em 701 BC pelos assírios. Os restos da rampa asserria de cerco foram encontrados, assim como centenas de cabeças de pontas de ferro, espessas camadas de escombros queimados, cerâmica esmagada, dúzia de pedras e pedras de armadura assíria. Em várias fábricas de cavernas próximas descobriram os restos esqueletais de mais de 1.500 pessoas,

A BÍBLIA E ARQUEOLOGIA

Os relatos bíblicos, os registros escritos e pictóricos de Senaquerib e os restos escavados de Lachish nos fornecem um vislumbre raro de múltiplos ângulos de um importante evento histórico nas vidas do povo de Deus durante um período de crise nacional. A imagem que emerge é aquela que nos dá grande confiança na historicidade do relatório bíblico, e em um Deus que ouve e responde às orações de seu povo.

Fazemos bem em lembrar que Deus realmente interveio na história humana – em tempo real, no espaço real e na vida de homens, mulheres e crianças reais. A batalha de Laquis não ocorreu na Terra do meio nem em Nárnia (sem desrespeito a Tolkien ou Lewis!). Aconteceu na terra de Judá, no décimo quarto ano do reinado do rei Ezequias. Lachish realmente caiu, mas, pela graça de Deus e de acordo com sua promessa, Jerusalém foi poupada. Até mesmo Sennacherib teve que admitir isso!

VEJA ARQUEOLOGIA HOJE

Se você estiver em Londres, certifique-se de parar pelo Museu Britânico, onde você pode ver os relevos de Lachish e o prisma de Taylor (entre muitos outros artefatos e obras de arte antiga relacionadas à Bíblia) para você!

Enquanto isso, você pode visitar o site do British Museum para fotos e mais informações:

http://www.britishmuseum.org/research/collection_online/collection_object_details.aspx?objectId=366876&partId=1&searchText=lachish+relief&page=1 )

Prisma de Taylor

http://www.britishmuseum.org/research/collection_online/collection_object_details.aspx?objectId=295077&partId=1

Infelizmente não há muito para ver em Lachish (em Israel) hoje, mas os resultados da escavação foram publicados em vários lugares. Você pode ler sobre esses resultados e ver algumas imagens impressionantes aqui:

http://archaeology.tau.ac.il/?page_id=2045

 

Artigo:

Catherine McDowell (PhD, Harvard) ensina o Antigo Testamento para o campus de Gordon-Conwell em Charlotte . Ela já havia ensinado no Wheaton College e era professora de Harvard. Juntamente com numerosos artigos, ela contribuiu para a Bíblia de Estudo Arqueológico da NIV e é autor da Imagem de Deus no Jardim do Éden . 

Escrito por:

Ryan M. Reeves é Professor Associado de Teologia Histórica no Seminário Teológico de Gordon-Conwell , onde também atua como Dean do campus de Jacksonville. Ele e sua esposa Charlotte têm três filhos. Você pode segui-lo no Twitter .

 

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