Quem são os reis magos do oriente?

Eles normalmente recebem quarta cobrança em peças de Natal. Equipados com roupões de banho e coroas de papelão, eles apresentam caixas de sapatos para a boneca na manjedoura. Nas proximidades, há gado-a-baixo, anjos e pastores muito jovens para falar partes. Eles são os “homens sábios”. Imortalizados em Mateus 2: 1-12 e vestidos em nossa consciência coletiva pela música “Nós Três Reis”, essas figuras têm sido um pilar nos relatos do nascimento de Jesus durante séculos.

Mas o que realmente sabemos sobre esses homens? O preenchimento narrativo tende a sufocar sua profunda importância no Evangelho de Mateus. No entanto, olhando novamente as coisas – o que elas não são e o que elas são – , podemos apreciar melhor o seu papel em anunciar o próprio evangelho.

Na verdade, Deus pode usar mesmo astrólogos pagãos para inaugurar a adoração do rei divino do mundo.

As imagens mentais de histórias bíblicas podem ganhar força, mesmo que não sejam bastante quadradas com as Escrituras. Primeiro, primeiro recalibramos algumas coisas sobre esses “três reis do Oriente” fazendo seis perguntas específicas.

  1. QUANTOS ESTAVAM LÁ?

A tradição chega ao número de três. Um deles é pressionado demais, no entanto, para encontrar esse detalhe em Mateus 2 . Três, que remontam pelo menos a Origen (185-254 dC), vem atribuir o número de presentes (ouro, incenso, mirra) ao número de homens que as trazem.

Mas a história da igreja não é uniforme aqui: dois homens aparecem na antiga catacumba de Pedro e Marcelino, quatro na catacumba de Domitella e oito ou doze em outras listas medievais.

Nós simplesmente não sabemos. Matthew simplesmente usa o plural.

  1. O QUE ELES ERAM?

Os “sábios” tradicionais ou “reis” também não são encontrados na conta de Mateus. Ele simplesmente os chama de “Magi” ( magos gregos  ).

Quem são essas figuras misteriosas? Magos deriva de uma palavra persa denotando uma casta sacerdotal, mas também é usada para intérpretes de sinais ou sonhos astrológicos. Philo usa magos para os feiticeiros egípcios de Êxodo 7 . Josefo usa isso para intérpretes de sonhos. No grego de Daniel 2 , magoi aparece com os encantadores babilônicos e sábios consultados por Nabucodonosor para interpretar o sonho.  Atos 13: 6-8 descreve Bar-Jesus / Elymas como um mago .  Se acreditava  “magoi” legitimamente possuía habilidades supranormais; outros os consideravam charlatães.

Os Magos eram provavelmente especialistas em sonhos e fenômenos astrológicos. . . . Eles eram “homens sábios” apenas em um sentido secular, e é improvável que eles fossem reis reais.

Os magoi de Matthew provavelmente eram especialistas em sonhos e fenômenos astrológicos, conforme atestado pela interpretação da estrela. Eles eram “homens sábios” apenas em um sentido secular, e é improvável que eles fossem reis reais.

  1. DE ONDE ELES ERAM?

“Oriente” é uma palavra amplamente desatualizada para a Ásia Oriental. Na hipótese provavelmente deriva dos latinos oriens , o que significa “leste” e é uma boa tradução do que Mateus realmente diz: ” magoi do Oriente” (2: 1). A palavra inglesa “Orient”, no entanto, confunde as coisas.

Esses magoi eram prováveis ​​da Pérsia, da Arábia (Síria / Jordânia, não da Arábia Saudita) ou da Babilônia. Alguns pais da igreja, como Clemente de Alexandria, favoreceram a Pérsia, já que era um viveiro de astrologia zoroastriana. Outros pais, como Justin – em parte com base nas fontes típicas das especiarias mencionadas, parcialmente com base no Salmo 72:15 – Arábia favorita. Babilônia também é um grande candidato, já que o magoi entrou em contato com as Escrituras de Israel durante o cativeiro.

Babilônia é um grande candidato [para a origem dos Magis], uma vez que eles teriam entrado em contato com as Escrituras de Israel durante o cativeiro.

Eles vieram “do Oriente” (2: 1) e “voltaram para o seu território” (2:12). Nós sabemos pouco mais – mas eles provavelmente não vieram do “Oriente”.

  1. QUANDO VISITARAM JESUS?

As natividades tradicionais colocam o magoi com os pastores no estábulo na noite do nascimento de Jesus. Essa harmonização de Mateus 2 com Luke 2 é bem intencionada, mas confunde alguns detalhes. Em Mateus, o magoi aparentemente chegou algum tempo após o nascimento – talvez semanas, até meses.

Mateus 2: 1 lê: “Agora, depois que Jesus nasceu. . . magoi do Oriente veio a Jerusalém “- aumentando um intervalo de tempo. A palavra alcançou o rei Herodes, que reuniu seus conselheiros, consultou o magoi e os dispensou a Belém (2: 4-9). Seria quase impossível ajustar esses procedimentos no espaço entre o nascimento e a aparência angélica aos pastores naquela noite ( Lucas 2: 7-8).

Além disso, se a estrela apareceu ou pouco antes do nascimento de Jesus, teria levado dias ou semanas para que os magoi viajassem do “Oriente”. Ao chegarem (2: 9-11), Mateus descreve Jesus como um “filho” “Não um” bebê “como em Lucas 2:12. E o magoi visitá-lo em uma casa, onde a família aparentemente se mudou após o nascimento. Finalmente, Herodes decreta a morte de meninos de 2 anos ou menos, “de acordo com o tempo verificado” do magoi (2:16). O magoi não estava lá naquela primeira noite, mas em algum momento depois. A sequência combinada de Matthew / Luke corre: o nascimento de Jesus, os anjos / pastores, a circuncisão, a apresentação no templo, a visita do magoi, vôo para o Egito e reinstalação em Nazaré (onde as histórias se reúnem – Mateus 2:23 e Lucas 2:39).

Mas, é claro, essa sequência faz uma natividade viva complicada.

  1. POR QUE A ESTRELA OS LEVOU A IR A JERUSALÉM?

Por que esses magoi , ao verem uma estrela, vão a Jerusalém procurando “aquele que nasceu rei dos judeus” ( Mateus 2: 1-2)?

Os hinos prevêem que a estrela flua ao longo, “a direção oeste, continuando a seguir”, guiando o magoi do “Oriente” para Jerusalém. A conta de Matthew não diz isso. Algo como esse ocorreu na curta viagem ao sul para Belém ( Mateus 2: 9 ), mas Mateus fica em silêncio na viagem inicial para o oeste a Jerusalém. Há uma explicação diferente.

Na antiguidade, as maravilhas astrológicas foram entendidas para acompanhar os acontecimentos políticos, a partir da estrela que desembarcava no que se torna Roma para a estrela que passara a destruição de Jerusalém. Herodes não era um simples idiota paranoico quando detectou alguma coisa politicamente errada com a aparição da estrela ( Mateus 2: 7).

Magoi era um especialista em fenômenos astrales . Mas e esta estrela os atraiu para Jerusalém? A explicação mais plausível está nas Escrituras de Israel. Como homens cultos que interagiram com várias literaturas religiosas, o magoi teria estado familiarizado com os oráculos políticos ou messiânicos judaicos. E uma das profecias políticas centrais nas Escrituras hebraicas é o oráculo de Balaam.

Em Números 22-24 , Balaque de Moabe convocou o pagão Balaão para curar Israel. Balaão era um intérprete de encantamentos e divinações ( Número 23:23 , Josué (Números 13:22). Ele veio “do leste” (23: 7), e foi rotulado como um  mago por Philo. Mas este vidente pagão, de outra forma um canalha ( 2 Pe. 2:15), abençoado Israel, profetizando o seu libertador-rei através do símbolo de uma estrela:

Eu o vejo, mas não agora; Eu o vejo, mas não perto: uma estrela surgirá de Jacó , e um cetro ressuscitará de Israel; Ele deve esmagar a testa de Moabe. ( Num. 24:17 )

Esta figura futura também é descrita como “um homem da semente [de Jacó] que governará muitas nações” ( Números 24: 7 ).

De grande importância é o verbo usado em Números 24:17: a estrela “surgirá”. Mateus alude a ele em 2: 2 e 2: 9, com o magoi vendo a estrela “em sua ascensão”, que é derivada da Palavra em Números 24:17 . Mateus não especifica se foi uma supernova, cometa , conjunção planetária ou outro evento sobrenatural – apenas que “surgiu” e “apareceu” (2: 7, 16).

O oráculo da estrela de Balaam foi lido mesianicamente em outros escritos judaicos iniciais: os pergaminhos do mar morto, os oráculos siblicos, as traduções aramaicas dos números (substituindo a “estrela” pelo “rei”) e a tradição rabínica.

A estrela cumpriu uma bem conhecida profeia messiânica judaica dentro de uma sensibilidade antiga mais ampla à política astrológica.

Em suma, a estrela cumpriu uma bem conhecida profeia messiânica judaica dentro de uma sensibilidade antiga mais ampla à política astrológica. O magoi observou a estrela e reconheceu que o verdadeiro  rei de Israel, o prometido por Deus antigo – e não o designado por César, cuja obsessão neurótica pela autopreservação foi exacerbada pela estrela – tinha entrado no mundo. É uma colisão fascinante da revelação terrena com revelação divina através da boca de um pagão! Foi isso que levou o magoi a procurar Jesus em Jerusalém.

  1. QUAL É O SIGNIFICADO DELES PARA A NATIVIDADE DE MATEUS?

Qual papel, então, o magoijogue em Matthew 2 ?

Os dignitários estrangeiros que visitaram novos governantes não eram incomuns. Aconteceu ao próprio Herodes o Grande, e Plínio lista magoi na comitiva que honra Nero. Então, quando o magoi “cair e prestar homenagem” ao menino Jesus ( Mateus 2:11 ), poderia simplesmente significar respeito por aquele que eles acreditavam ser o futuro rei terrestre de Israel.

Isso, por si só, é imensamente significativo no Evangelho de Mateus.

Mateus faz grandes comprimentos para descrever Jesus como a história inteira de Israel. A genealogia de Mateus o coloca na linha do rei Davi ( Mateus 1: 1 , 17 ). O sonho de seu pai, José, leva o Egito a escapar de um rei assassino – muito parecido com o patriarca, os sonhos de José levaram ao Egito, onde Moisés nasceria, escapar de um faraó assassino e entregar o povo. Deste modo, Deus disse: “fora do Egito chamei meu filho” ( Mateus 2:15 ; Cf. Oséias 11:1): Israel como primogênito de Deus culmina em Jesus como Deus verdadeiro primogênito e libertador.

Mas, como Mateus prossegue para contar, a maior parte de Israel no dia de Jesus o rejeitaria como seu libertador-rei. A natividade antecipa a morte; A mirra do magoi aponta para a da cruz ( Marcos 15:23) e túmulo ( João 19:39 ). Os líderes de Israel que conheciam as Escrituras ( Mateus 2: 6 ) não queriam nada com a “estrela que surgia de Jacó”.

Em vez disso, são pagãos pagãos – talvez de uma nação que tenha prendido a prisão de Israel, se a teoria da Babilônia é certa – quem leu as Escrituras corretamente e veio anunciar o verdadeiro Rei.

São pagãos pabs pagãos – talvez de uma nação que tenha mantido Israel cativo, se a teoria da Babilônia é correta – quem leu as Escrituras corretamente e veio anunciar o verdadeiro Rei.

Mas há mais. Ao responder a uma luz estrelada e trazer presentes, esses magoi cumprem a Escritura de outra maneira – toda frase de Isaías 60: 1-6 lê como um script para a cena de Mateus. As nações, aqui representadas pelo magoi , respondem ao surgimento do Senhor com “ouro e incenso” e “boas novas”. Quando os magoi se curvam, eles implicitamente sinalizam o que Mateus mais tarde torna explícito (28: 19-20): Jesus não é apenas o rei de Israel, mas seu rei, possuindo autoridade sobre todas as nações.

Quando o magoi “prestar homenagem” a Jesus (2:11), o verbo também pode significar “adoração”, como em muitas traduções em inglês. Matthew deixa-o aberto. Mas sem dúvida, à medida que a plena identidade de Jesus se desenrola, seus instintos se revelam corretos. Para este menino não é apenas o “rei dos judeus”, não apenas o rei de todas as nações, mas o Filho e o Senhor-Mário mesmo totalmente divinos.

A maravilha do natal, então, é que o astrólogo pagão, os tipos mágicos são transformados para adorar o Filho divino encarnado através da leitura e resposta às antigas palavras de um vidente pagão. Na verdade, esta é uma boa notícia para os pecadores perdidos de todos os tipos em todo o mundo.

Por

Greg Lanier (PhD, Cambridge) atua como professor assistente do Novo Testamento e decano de estudantes do Seminário Teológico Reformado em Orlando. Ele também é um pastor assistente na Igreja River Oaks (PCA). Ele mora em Oviedo com sua esposa, Kate e suas três filhas. Traduzido e adaptado por Cadu Rinaldi.

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