Vida e obra do apóstolo Paulo.

São Paulo, o Apóstolo , nome original Saulo de Tarso (nascido em 4 aC , Tarso na Cilícia [agora na Turquia] – ed 62-64 , Roma [Itália]), um dos líderes da primeira geração de cristãos , Muitas vezes considerada a segunda pessoa mais importante na história do cristianismo .

Em seu próprio dia, embora fosse uma figura importante dentro do pequeno movimento cristão, ele também tinha muitos inimigos e detratores, e seus contemporâneos provavelmente não lhe concederam tanto respeito quanto deram a Pedro e Tiago . Paulo foi forçado a lutar, portanto, para estabelecer seu próprio valor e autoridade.

Sua sobrevivência Cartas , no entanto, tiveram enorme influência sobre o cristianismo subseqüente e garantir seu lugar como um dos maiores líderes religiosos de todos os tempos.

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A literatura do apóstolo Paulo.

Dos 27 livros no Novo Testamento , 13 são atribuídos a Paulo, e aproximadamente a metade de outro, Atos dos Apóstolos , trata da vida e obras de Paulo. Assim, cerca de metade do Novo Testamento provém de Paulo e das pessoas a quem ele influenciou.

Apenas 7 dos 13 As cartas , no entanto, podem ser aceitas como sendo inteiramente autênticas (ditadas pelo próprio Paulo). Os outros vêm de seguidores escrevendo em seu nome, que muitas vezes usou material de suas cartas sobreviventes e que pode ter tido acesso a cartas escritas por Paulo que não mais sobreviver.

Embora frequentemente útil, a informação em Atos é de segunda mão, e às vezes está em conflito direto com as letras. As sete letras indubitáveis ​​constituem a melhor fonte de informação sobre a vida de Paulo e especialmente seu pensamento; Na ordem em que aparecem no Novo Testamento, eles são Romanos , 1 Coríntios , 2 Coríntios, Gálatas , Filipenses , 1 Tessalonicenses , e Filemom .

A provável ordem cronológica (deixando de lado Filemom, que não pode ser datado) é 1 Tessalonicenses, 1 Coríntios, 2 Coríntios, Gálatas, Filipenses e Romanos. Cartas consideradas “Deutero-Pauline” (provavelmente escritas pelos seguidores de Paulo após sua morte) são Efésios , Colossenses , e 2 Tessalonicenses; 1 e 2 Timóteo e Titus são “Trito-Pauline” (provavelmente escrito por membros da escola Paulina uma geração após sua morte).

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A origem do apóstolo Paulo.

Paulo era um judeu de língua grega da Ásia Menor . Seu lugar de nascimento, Tarso, era uma cidade principal no Cilicia oriental, uma região que fosse feita a parte da província romana de Syria na altura da idade adulta de Paul.

Duas das principais cidades da Síria, Damasco e Antioquia, desempenhou um papel proeminente em sua vida e em suas cartas. Embora a data exata de seu nascimento seja desconhecida, ele foi ativo como missionário nos anos 40 e 50 do século I dC .

A partir disto, pode-se inferir que ele nasceu aproximadamente ao mesmo tempo que Jesus ( c.4 bc ) ou um pouco mais tarde. Ele foi convertido à fé em Jesus Cristo cerca de 33 dC , e ele morreu, provavelmente em Roma, por volta de 62-64 dC .

Em sua infância e juventude, Paulo aprendeu a “trabalhar com as suas próprias mãos” (1 Coríntios 4:12). Seu ofício, fazendo tenda, que ele continuou a praticar após sua conversão ao cristianismo, ajuda a explicar aspectos importantes de seu apostolado.

Ele podia viajar com algumas ferramentas de couro e montar loja em qualquer lugar. É duvidoso que sua família fosse rica ou aristocrática, mas, como achava digno de nota que às vezes trabalhava com suas próprias mãos, pode-se supor que ele não era um trabalhador comum.

Suas cartas são escritas em Koine , ou “grego comum”, e não no elegante grego literário de seu rico contemporâneo, o filósofo judeu Philo Judaeaus de Alexandria , e isso também argumenta contra a visão de que Paulo era um aristocrata.

Além disso, ele sabia como ditar, e ele podia escrever com suas próprias mãos em letras grandes (Gálatas 6:11), embora não nas pequenas e puras cartas do escrivão profissional.

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A vida pública do apóstolo Paulo.

Até cerca do ponto médio de sua vida, Paulo era um membro da Pharisee s, um partido religioso que emergiu durante o período posterior do segundo templo.

O pouco que se sabe sobre Paulo, o fariseu, reflete o caráter do movimento farisaico. Os fariseus acreditavam na vida após a morte, que era uma das convicções mais profundas de Paulo. Eles aceitaram as “tradições” não-bíblicas como sendo tão importantes quanto a Bíblia escrita; Paulo se refere à sua experiência em “tradições” (Gálatas 1:14).

Os fariseus eram estudantes muito cuidadosos da Bíblia hebraica , e Paulo foi capaz de citar extensivamente a partir da tradução grega. (Era razoavelmente fácil para um jovem brilhante e ambicioso memorizar a Bíblia , e teria sido muito difícil e caro para Paulo, como adulto, carregar dezenas de pergaminhos volumosos).

Por sua própria conta, Paulo era o melhor judeu E o melhor fariseu de sua geração (Filipenses 3: 4-6, Gálatas 1: 13-14), como mais tarde afirmou ser o melhor apóstolo de Cristo (2 Coríntios 11: 22-3; 1 Coríntios 15: 9-10 ) – embora atribuísse sua excelência à graça de Deus.

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Saulo, um caçador de Judeus.

Paulo passou grande parte da primeira metade de sua vida perseguindo o movimento cristão nascente, uma atividade à qual ele se refere várias vezes. As motivações de Paulo são desconhecidas, mas parecem não estar ligadas ao seu farisaísmo.

Os principais perseguidores do movimento cristão em Jerusalém eram o sumo sacerdote e seus associados, que eram saduceus (se pertencessem a um dos partidos), e Atos retrata o fariseu principal, Gamaliel , como defendendo os cristãos (Atos 5:34 ).

É possível que Paulo acreditasse que os convertidos judeus ao novo movimento não eram suficientemente observadores da lei judaica, que os conversos judeus se misturavam muito livremente com os convertidos gentios (não judeus), associando-se assim com práticas idólatras ou que a noção de um O messias crucificado era censurável.

O jovem Paulo certamente teria rejeitado a visão de que Jesus havia sido ressuscitado depois de sua morte, não porque duvidava da ressurreição como tal, mas porque não teria acreditado que Deus escolheu favorecer Jesus levantando, o antes do tempo do juízo do mundo .

Quaisquer que sejam suas razões, as perseguições de Paulo provavelmente envolveram viajar de sinagoga para sinagoga e exortar o castigo de judeus que aceitaram Jesus como o messias.

Os membros desobedientes de sinagogas foram punidos por alguma forma de ostracismo ou por ligeira flagelação, que o próprio Paulo sofreu mais tarde pelo menos cinco vezes (2 Coríntios 11:24), embora não diga quando ou onde.

De acordo com Atos, Paulo começou suas perseguições em Jerusalém, uma visão em desacordo com sua afirmação de que ele não conhecia nenhum dos seguidores de Jerusalém até Cristo, bem depois de sua própria conversão (Gálatas 1: 4-17).

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A conversão de Paulo.

Paul estava a caminho de Damasco, quando teve uma visão que mudou sua vida: de acordo com Gálatas 1:16, Deus revelou seu Filho a ele. Mais especificamente, Paulo declara que ele viu o Senhor (1 Coríntios 9: 1), embora Atos alega que perto de Damasco viu uma luz cegante e brilhante.

Após esta revelação, que convenceu Paulo de que Deus havia escolhido Jesus para ser o messias prometido, ele entrou na Arábia – provavelmente Coele-Síria, a oeste de Damasco (Gálatas 1:17). Ele então retornou a Damasco, e três anos mais tarde ele foi para Jerusalém para se familiarizar com os principais apóstolos lá.

Após este encontro ele começou suas famosas missões a oeste, pregando primeiro em sua Síria e Cilícia nativas (Gálatas 1: 17-24). Durante os próximos 20 anos (entre meados dos anos 30 e meados dos anos 50), ele estabeleceu várias igrejas na Ásia Menor e pelo menos três na Europa, incluindo a igreja em Corinto.

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As missões de Paulo.

Durante o curso de suas missões, Paulo percebeu que sua pregação aos gentios estava criando dificuldades para os cristãos em Jerusalém, que pensavam que os gentios deviam se tornar judeus para se juntarem ao movimento cristão.

Para resolver a questão, Paul voltou a Jerusalém e fechou um acordo. Foi acordado que Pedro seria o principal apóstolo dos judeus e Paulo, o principal apóstolo Gentios, Paulo não teria que mudar sua mensagem, mas tomaria uma coleção para a igreja de Jerusalém, que precisava de apoio financeiro (Gálatas 2: 1-10, 2 Coríntios 8-9, Romanos 15: 16-17, 25 -26), embora as igrejas gentias de Paulo não fossem muito bem-sucedidas.

Em Romanos 15: 16-17 Paulo parece interpretar simbolicamente a “oferta dos gentios”, sugerindo que é a profetizada peregrinação gentia ao Templo de Jerusalém, com suas riquezas nas mãos (por exemplo, Isaías 60: 1-6) .

Também é óbvio que Paulo e os apóstolos de Jerusalém fizeram um acordo político para não interferirem nas esferas de cada um. A “facção da circuncisão” dos apóstolos de Jerusalém (Gálatas 2: 12-13), que argumentava que os conversos deveriam sofrer a circuncisão como um sinal de aceitar a aliança entre Deus e Abraão , mais tarde quebrou este acordo pregando aos gentios convertidos tanto em Antioquia (Gálatas 2:12) e Galácia , insistindo que eles sejam circuncidados, levando a alguns dos mais fortes invectivas de Paulo (Gálatas 1: 7-9; 3: 1; 5: 2-12; 6: 12-13).

 

O retorno de Paulo à Jerusalém.

No final dos anos 50, Paulo retornou a Jerusalém com o dinheiro que havia criado e alguns de seus convertidos gentios. Lá, ele foi preso por levar um gentio muito para dentro do recinto do Templo, e depois de uma série de julgamentos ele foi enviado a Roma.

A tradição cristã posterior favorece a ideia de que ele foi executado ali (1 Clemente 5: 1-7), talvez como parte das execuções de cristãos ordenadas pelo imperador romano Nero após o grande incêndio na cidade em 64 dC .

 

Qual foi o legado do apóstolo Paulo.

Paulo acreditava que sua visão provava que Jesus vivia no céu, que Jesus era o Messias e o Filho de Deus, e que logo retornaria. Além disso, Paulo pensava que o propósito de sua revelação era sua própria nomeação para pregar entre os gentios (Gálatas 1:16).

Até o momento de sua última carta existente, Romanos , ele poderia claramente descrever seu próprio lugar no plano de Deus. Os profetas hebreus, escreveu ele, haviam predito que, nos “dias vindouros”, Deus restauraria as tribos de Israel e que os gentios se voltariam para adorar o único Deus verdadeiro.

Paulo sustentou que seu lugar nesse esquema era conquistar os gentios, tanto gregos como “bárbaros” – termo comum para não-gregos na época (Romanos 1:14). “Portanto, como eu sou apóstolo dos gentios, glorifico o meu ministério, para fazer com que meu povo seja ciumento, e assim salve alguns deles” (Romanos 11: 13-14).

Em dois outros lugares em Romanos 11-versículos 25-26 (“o número total de gentios [vai] entrar” e, portanto, “todos Israel será salvo “) e 30-31 (” pela misericórdia mostrada a vocês, eles também podem agora receber misericórdia “), Paulo afirma que ele salvaria alguns de Israel indiretamente, através de ciúmes, e que os judeus seriam trazidos a Cristo Por causa da bem sucedida missão gentia.

Assim, a visão de Paulo inverteu a compreensão tradicional do plano de Deus, segundo a qual Israel seria restaurado antes que os gentios se convertessem. Enquanto Pedro, Tiago e João, os principais apóstolos para os circuncisos (Gálatas 2: 6-10), tinham sido relativamente mal sucedidos, Deus tinha levado Paulo através da Ásia Menor e Grécia “em triunfo” e tinha usado para espalhar “a fragrância do conhecimento De Deus em todos os lugares “(2 Coríntios 2:14).

Visto que, na visão de Paulo, o plano de Deus não podia ser frustrado, ele concluiu que iria trabalhar em ordem inversa – primeiro os gentios, depois os judeus.

 

As técnicas de Paulo para discipular.

A técnica de Paulo para ganhar gentios é incerta, mas uma possibilidade é que ele fez palestras em lugares públicos de reunião (Atos 17:17 ).

Há, no entanto, outra possibilidade. Paulo admitiu que não era um orador eloquente (2 Coríntios 10:10; 11: 6). Além disso, ele tinha que gastar muito, possivelmente a maioria, de seu tempo trabalhando para sustentar a si mesmo.

Como um fabricante de tenda, ele trabalhou com couro, e couro não é barulhento. Enquanto ele trabalhava, portanto, ele poderia ter falado, e uma vez que ele foi encontrado para ter algo interessante para dizer, as pessoas teriam caído de vez em quando para ouvir. É muito provável que Paulo tenha espalhado o evangelho desta maneira.

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Viagens e cartas do apóstolo Paulo.

Durante os primeiros dois séculos do Império Romano, a viagem foi mais segura do que seria novamente até a supressão dos piratas no século XIX.

Paulo e seus companheiros às vezes viajavam de barco, mas a maior parte do tempo andavam, provavelmente ao lado de um burro carregando ferramentas, roupas e talvez alguns pergaminhos.

Ocasionalmente eles tinham abundância, mas muitas vezes eles estavam com fome, mal-vestidos, e frio (Filipenses 4: 11-12, 2 Coríntios 11:27), e às vezes eles tiveram que confiar na caridade de seus convertidos.

 

O missionário de Paulo viaja no Mediterrâneo oriental.

Paulo queria continuar pressionando para o oeste e, portanto, apenas ocasionalmente teve a oportunidade de revisitar suas igrejas. Ele tentou manter os espíritos de seus conversos, responder a suas perguntas e resolver seus problemas por carta e enviando um ou mais de seus assistentes (especialmente Timóteo e Titus ).

As cartas de Paulo revelam um ser humano notável: dedicado, compassivo, emocional, às vezes áspero e irritado, inteligente e agudo, flexível em argumentação e, acima de tudo, possuindo um empenho crescente e apaixonado por Deus, Jesus Cristo e sua própria missão.

Felizmente, depois de sua morte, um de seus seguidores coletou algumas das cartas, as editou muito pouco e as publicou. Constituem uma das mais notáveis ​​contribuições pessoais da história para o pensamento e a prática religiosa.

 

Apesar da irrupção intemperada de Paulo em 1 Coríntios – “as mulheres devem ficar caladas nas igrejas” (14: 34-36) As mulheres desempenharam um papel importante no seu empenho missionário.

Chloe era um membro importante da igreja em Corinto (1 Coríntios 1:11), e Phoebe era um “diácono” e um “benfeitor” de Paulo e outros (Romanos 16: 1-2). Romanos 16 nomeia oito outras mulheres ativas no movimento cristão, incluindo Junia (“proeminente entre os apóstolos”), Maria (“que trabalhou muito entre vocês”) e Julia.

As mulheres eram frequentemente entre os principais apoiadores de novos movimentos religiosos, e o cristianismo não era exceção.

Embora em sua própria visão, Paulo fosse o verdadeiro e autoritário apóstolo dos gentios, escolhido para a tarefa desde o ventre de sua mãe (Gálatas 1: 15-16, 2: 7-8, Romanos 11: 13-14), ele era apenas um De vários missionários gerados pelo movimento cristão primitivo.

Alguns dos outros trabalhadores cristãos devem ter sido muito importantes; Na verdade, um ministro desconhecido de Cristo estabeleceu a igreja em Roma antes de Paulo chegar à cidade.

Paulo tratou alguns desses possíveis concorrentes, como Prisca, Aquila, Junia e Andronicus, de uma maneira muito amigável (Romanos 16: 3, 7), enquanto ele olhava para os outros com suspeita ou hostilidade. Ele era especialmente cauteloso com Apolo, um missionário cristão conhecido pelos Coríntios (1 Coríntios 3: 1-22), e vilificou os concorrentes em Corinto como falsos apóstolos e ministros de Satanás (2 Coríntios 11).

Ele invocou a maldição de Deus sobre os pregadores da Galácia ( Gálatas 1: 6-9) e afirmou que alguns dos cristãos em Jerusalém eram “irmãos falsos” (Gálatas 2: 4, compare 2 Coríntios 11:26).

Somente nos dois últimos casos, entretanto, é a natureza do desacordo conhecido: os concorrentes de Paulo se opuseram aos gentios que admitiam ao movimento cristão sem exigir que se tornassem judeus.

As seções polêmicas das cartas de Paulo têm sido usadas em controvérsias cristãs desde então.

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Mensagem básica.

Nas cartas que sobreviveram, Paulo muitas vezes lembra o que ele disse durante suas visitas de fundação. Ele pregou a morte, ressurreição e senhorio de Jesus Cristo , e ele proclamou que a fé em Jesus garante uma participação em sua vida.

Escrevendo aos Gálatas, lembrou-lhes que “foi diante de vossos olhos que Jesus Cristo foi publicamente exposto como crucificado” (Gálatas 3: 1), e escrevendo aos Coríntios, ele recordou que nada sabia entre eles “, exceto Jesus Cristo” Crucificado “(1 Coríntios 2: 2).

Segundo Paulo, a morte de Jesus não foi uma derrota, mas foi para benefício dos crentes. De acordo com a antiga teologia sacrificial, a morte de Jesus substituiu a de outros e assim libertou os crentes do pecado e da culpa (Romanos 3: 23-25).

Uma segunda interpretação da morte de Cristo aparece em Gálatas e Romanos: aqueles que são batizados em Cristo são batizados em sua morte, e assim eles escapam ao poder do pecado (por exemplo, Romanos 6).

No primeiro caso, Jesus morreu para que os pecados dos crentes fossem purificados. No segundo, ele morreu para que os crentes possam morrer com ele e, consequentemente, viver com ele. Essas duas ideias, obviamente, coincidem o Ressurreição de Cristo foi também de primordial importância, como Paulo revelou em sua Carta aos Tessalonicenses, a mais antiga conta sobrevivente da conversão ao movimento cristão.

Escrito a Tessalônica na Macedônia, possivelmente até 41 e não mais tarde do que 51 – portanto, não mais de 20 anos após a morte de Jesus – a carta declara (1 Tessalonicenses 1: 9-10)

Pois as pessoas daquelas regiões relatam sobre nós que tipo de boas-vindas tivemos entre vós, e como vos dirigistes a Deus dos ídolos, para servir a um Deus vivo e verdadeiro, e para esperar do céu o seu Filho, que ele ressuscitou dentre os mortos -Jesus, que nos livra da ira que está vindo.

Desde que Jesus foi criado e ainda vive, ele poderia retornar para resgatar os crentes no momento do julgamento final. A ressurreição está ligada à terceira maior ênfase, a promessa de salvação aos crentes.

 

Paulo ensinou que aqueles que morreram em Cristo seriam ressuscitados quando ele retornasse, enquanto aqueles que ainda viviam seriam “apanhados nas nuvens juntamente com eles para encontrarem o Senhor nos ares” (1 Tessalonicenses 4: 14-18).

 

Estas e muitas outras passagens revelam a essência da mensagem cristã:

(1) Deus enviou seu Filho;

(2) o Filho foi crucificado, mas para o benefício da humanidade;

(3) o Filho logo retornaria; E

(4) aqueles que pertenciam ao Filho viveriam com ele para sempre. O evangelho de Paulo, como os de outros, incluía também a admoestação de viver pelo mais alto padrão moral : “Que vosso espírito, alma e corpo sejam mantidos firmes e irrepreensíveis na vinda de nosso Senhor Jesus Cristo” (1 Tessalonicenses 5: 23). Veja abaixo Ensinamentos morais .

 

As Igrejas na obra do apóstolo Paulo.

 

Embora Paulo tenha convertido alguns judeus, sua missão foi dirigida Gentios, que, portanto, constituíam a grande maioria de seus convertidos.

As cartas explicam às vezes explicitamente que os conversos de Paulo foram politeístas ou idólatras: os tessalonicenses “se voltaram para Deus dos ídolos” (1 Tessalonicenses 1: 9), e pelo menos alguns dos coríntios quiseram continuar a participar da adoração idólatra (1 Coríntios 8, 10).

(Os estudiosos referiram-se às religiões gentias no mundo antigo do Mediterrâneo como “paganismo”, “politeísmo” e “idolatria”, estes termos são freqüentemente usados ​​indistintamente.)

A religião pagã era muito tolerante: os deuses de tradições estrangeiras foram aceitos enquanto Eles foram adicionados aos deuses adorados localmente. A lealdade cívica, no entanto, incluiu a participação no culto público dos deuses locais.

Os judeus tinham o privilégio de adorar apenas o Deus de Israel, mas todos os outros deveriam se conformar aos costumes locais.

Paulo e outros missionários para os gentios foram sujeitos a críticas , abuso e castigo por afastar as pessoas dos cultos pagãos.

Embora ele tenha demonstrado alguma flexibilidade em comer comida que tinha sido oferecida a um ídolo (1 Coríntios 10: 23-30), Paulo, um judeu monoteísta, era completamente oposto ao culto do ídolo por comer e beber nos confins de um templo pagão (1 Coríntios 10: 21-22).

Assim, seus convertidos tiveram que desistir do culto público dos deuses locais. Além disso, como os conversos de Paulo não se tornaram judeus, eles eram, em geral, nada: nem judeu nem pagão. Religiosamente, eles só podiam identificar-se uns com os outros, e freqüentemente eles devem ter vacilado por causa do seu isolamento de atividades bem estabelecidas e populares.

Era especialmente difícil para eles se absterem de festas públicas, uma vez que desfiles, festas (incluindo carne vermelha livre), performances teatrais e competições atléticas estavam todos ligados a tradições religiosas pagãs.

Esse isolamento social dos primeiros convertidos intensificou sua necessidade de ter experiências espirituais gratificantes dentro das comunidades cristãs , e Paulo tentou responder a essa necessidade.

Embora tivessem de esperar com paciência e suportar o sofrimento (1 Tessalonicenses 1: 6; 2:14; 3: 4), e embora a salvação das dores desta vida se encontrasse no futuro (5: 6-11), no presente , Disse Paulo, seus seguidores poderiam se alegrar com dons espirituais, como curar, profetizar e falar em línguas (1 Coríntios 12-14).

De fato, Paulo viu os cristãos começando a se transformar antes mesmo da ressurreição: a nova pessoa estava começando a substituir o velho (2 Coríntios 3: 8; 4:16).

Embora ele colocasse seus conversos em uma situação que era muitas vezes desconfortável, Paulo não lhes pediu para acreditarem em muitas coisas que seriam conceitualmente difíceis.

A crença de que havia apenas um verdadeiro Deus tinha um lugar dentro da filosofia pagã, se não religião pagã, e era intelectualmente satisfatória. No século I, muitos pagãos acharam a mitologia grega sem conteúdo intelectual e moral, e substituí-la pela Bíblia hebraica não era, portanto, especialmente difícil.

A crença de que Deus enviou seu Filho concordou com a visão generalizada de que deuses poderiam produzir prole humana. As atividades do Espírito Santo em suas vidas correspondem à visão comum de que as forças espirituais controlam a natureza e os eventos.

O ensino da ressurreição do corpo, no entanto, era difícil para os pagãos para abraçar, apesar do fato de que a vida após a morte foi geralmente aceite.

Pagãos que acreditavam na imortalidade da alma sustentavam que a alma escapou à morte; O corpo, eles sabiam, decadente. Para resolver este problema, Paulo proclamou que o corpo da ressurreição seria um “corpo espiritual”, não “carne e sangue” (1 Coríntios 15: 42-55);

 

Ensinamentos morais.

Embora Paulo reconhecesse a possibilidade de que após a morte ele seria punido por faltas menores (1 Coríntios 4: 4), ele se considerava viver uma vida quase perfeita (Filipenses 3: 6), e exigia a mesma perfeição de seus convertidos. Paulo queria que fossem “irrepreensíveis”, “inocentes” e “sem defeito” quando o Senhor retornasse (1 Tessalonicenses 3:13, 4: 3-7, 5:23, Filipenses 1:10, : 19). Paulo considerava o sofrimento ea morte prematura como punição para aqueles que pecaram (1 Coríntios 5: 5; 11: 29-32), mas não acreditavam que a punição do cristão pecador significava condenação ou destruição eterna.

Ele pensou que aqueles que creram em Cristo se tornaram uma pessoa com ele e que esta união não foi quebrada por transgressão ordinária.

Paulo considerou possível, no entanto, que as pessoas perdessem ou traíssem completamente sua fé em Cristo e perdessem assim a filiação ao seu corpo, o que presumivelmente levaria à destruição no julgamento (Romanos 11:22; 1 Coríntios 3: 16-17 2 Coríntios 11: 13-15).

 

Os padrões morais de Paulo coincidiam com a visão mais estrita das comunidades judaicas na diáspora de língua grega (a dispersão dos judeus de sua pátria tradicional).

Paulo, como seus contemporâneos judeus, o estudioso e historiador Flavius ​​Josephus eo filósofo Philo Judaeus, se opuseram completamente a uma longa lista de Práticas sexuais Prostituição e o uso de prostitutas (1 Coríntios 6: 15-20); Atividades homossexuais (1 Coríntios 6: 9, Romanos 1: 26-27); Relações sexuais antes do casamento (1 Coríntios 7: 8-9); E casamento apenas por causa do desejo físico gratificante (1 Tessalonicenses 4: 4-5).

No entanto, ele exortou os parceiros casados ​​a continuarem a ter relações sexuais, exceto durante os momentos reservados para a oração (1 Coríntios 7: 3-7). Essas visões ascéticas não eram desconhecidas na filosofia grega, mas eram padrão nas comunidades judaicas de língua grega, e é provável que Paulo as tenha adquirido em sua juventude.

Alguns filósofos pagãos, entretanto, estavam mais inclinados do que Paulo a limitar o desejo e o prazer sexual. Por exemplo, o filósofo estóico Musonius Rufus (florescido no século I dC ) desejava restringir as relações sexuais conjugais à produção de filhos.

Alguns aspectos da ética sexual judaica não eram geralmente aceitos entre os gentios a quem Paulo pregava. O comportamento sexual, portanto, tornou-se uma questão substancial entre ele e seus conversos, e por isso suas cartas freqüentemente se referem à ética sexual.

Suas outras visões morais eram tão simples e diretas para os leitores antigos quanto para o moderno: nenhum assassinato, nenhum roubo, e assim por diante. A todas essas questões ele trouxe sua própria expectativa de perfeição, que seus conversos muitas vezes achavam difícil de satisfazer.

A oposição de Paulo à atividade homossexual (1 Coríntios 6: 9, Romanos 1: 26-27) e Divórcio eram geralmente de acordo com a ética sexual judaica.

A atividade homossexual masculina é condenada na Bíblia hebraica em Levítico 18:22 e 20: 13 – ensinamentos que o cristianismo seguiu, graças em parte a Paulo, mesmo que desconsiderou a maioria das leis de Levítico. A proibição de divórcio de Jesus, juntamente com sua visão de que o novo casamento após o divórcio, se o primeiro cônjuge ainda está vivo, é o adultério (Marcos 10: 2-12, Mateus 19: 3-9), separá-lo da maioria dos outros judeus e gentios .

Paulo aceitou a proibição, mas fez uma exceção no caso de cristãos que estavam casados ​​com não-cristãos (1 Coríntios 7: 10-16). A conseqüência foi que, em algumas formas de cristianismo, o único motivo para o divórcio é o adultério do outro parceiro. Até o século XX, as leis de muitos governos estaduais e nacionais refletiam essa visão.

Dois aspectos distintivos dos ensinamentos morais de Paulo têm sido muito influentes na história do cristianismo e, portanto, na história do mundo ocidental. A primeira é a sua preferência por Celibato : “É bom para um homem não tocar uma mulher” (1 Coríntios 7: 1). Esta visão pode ter sido uma questão pessoal para Paulo (7: 6-7), e foi uma opinião que ele não tentou impor em suas igrejas.

Ele foi motivado em parte pela crença de que o tempo era curto: seria bom se as pessoas se dedicassem inteiramente a Deus durante o breve intervalo antes de o Senhor retornar (7: 29-35).

A preferência de Paulo pelo celibato, em combinação com o louvor de Jesus aos que não se casam (Mateus 19: 10-12), ajudou a estabelecer no cristianismo ocidental um sistema de moralidade de dois níveis.

A camada superior era composta por aqueles que eram inteiramente celibatários (como, em diferentes momentos da história da igreja, monges, freiras e sacerdotes).

Os cristãos casados ​​só podiam aspirar ao nível inferior, inferior. Embora o celibato fosse praticado por um pequeno movimento ascético gentio e por alguns pequenos grupos judaicos – o judaísmo mainstream não promoveu o celibato, por causa do mandato bíblico, “Seja fecundo e multiplique” (Gênesis 1:28) – eram as passagens de Paulo E Mateus que fez do celibato uma questão importante na história ocidental e especialmente na cristã.

A segunda advertência distintiva e duradoura de Paulo diz respeito Obediência aos governantes seculares.

Em sua carta aos Romanos 13: 2-7, ele afirmou que “quem resiste à autoridade resiste ao que Deus designou, e os que resistirem irão julgar” (13: 2).

Em séculos mais tarde, esta passagem foi usada para apoiar a doutrina do direito divino dos reis , que sustentava que o poder real vinha de Deus e dava autoridade bíblica ao ensino da igreja de submissão aos governantes, por mais injustos que fossem. Poucos cristãos estavam dispostos a desviar-se de Romanos 13 até o século 18, quando os Padres Fundadores dos Estados Unidos decidiram seguir o filósofo Iluminismo John Locke em vez de Paulo sobre a questão da revolta contra governantes injustos.

 

Visões teológicas do apóstolo Paulo.

Monoteísmo.

Paulo, como outros judeus, era um monoteísta que acreditava que o Deus de Israel era o único Deus verdadeiro. Mas ele também acreditava que o universo tinha vários níveis e estava cheio de seres espirituais.

O universo de Paulo incluiu regiões abaixo da terra (Filipenses 2:10); “O terceiro céu” ou “Paraíso” (2 Coríntios 12: 1-4); E seres que chamou de anjos, principados, governantes, poderes e demônios (Romanos 8:38; 1 Coríntios 15:24).

Ele também reconheceu o líder das forças do mal, a quem chamou tanto “Satanás” (1 Coríntios 5: 5; 7: 5) quanto “o deus deste mundo” (2 Coríntios 4: 4). Ele declarou em 1 Coríntios 8: 5 que “há muitos deuses e muitos senhores” (embora ele quisesse dizer “os chamados deuses”), e em Romanos 6-7 ele tratou o pecado como um poder personificado ou semipersonificado.

Apesar de tudo isso, Paulo acreditou que, no tempo certo, o Deus de Israel enviará seu Filho para derrotar os poderes das trevas (1 Coríntios 15: 24-26), Filipenses 2: 9-11.

 

Cristologia.

Originalmente, Jesus tinha apenas um nome, “Jesus”; Ele foi referido como “Jesus de Nazaré” (Mateus 21:11), “filho de José” (Lucas 4:22), ou “Jesus, filho de José de Nazaré” (João 1:45), quando precisava de maior precisão.

Durante sua vida, seus discípulos podem ter começado a pensar nele como o Messias (“Cristo” em tradução grega), o ungido que restauraria as fortunas de Israel. Depois de sua morte e ressurreição, seus seguidores referiram-se regularmente a ele como o Messias (Atos 2:36: “Deus o fez Senhor e Messias”).

Em algum momento, seus adeptos também começaram a se referir a ele como “Filho de Deus.” Paulo empregou tanto “Cristo” e ” Filho de Deus “livremente, e ele também é responsável pelo uso generalizado de” Cristo “como se fosse o nome de Jesus e não o seu título.

Paulo às vezes mostra o conhecimento de que “o Cristo” era um título, não um nome, mas mais comumente se referia a Jesus como “Jesus Cristo”, “Cristo Jesus” ou mesmo “Cristo”, como em Romanos 6: 4: Foi ressuscitado dos mortos “. Em todos esses casos,” Cristo “é usado como se fosse parte do nome de Jesus.

Vários grupos judeus, entretanto, esperavam reis ou messias diferentes ou mesmo nenhum, e esses títulos, portanto, não tinham significados precisos quando os cristãos começaram a usá-los. “Filho de Deus” na Bíblia hebraica é usado metaforicamente (Deus é o pai, os seres humanos são seus filhos), e este uso continuou na literatura judaica pós-bíblica .

O povo judeu em geral poderia ser chamado de “filhos de Deus”, eo singular “filho de Deus” poderia ser aplicado a indivíduos que estavam especialmente perto de Deus.

Como nem o “messias” nem o “filho de Deus” transmitem automaticamente um significado específico, o significado desses termos deve ser determinado pelo estudo de como cada autor os usa.

O que Paulo quis dizer com “Cristo” e “Filho de Deus” não pode ser conhecido com certeza. Parece não ter definido a pessoa de Jesus metafisicamente (por exemplo, que ele era metade humano e meio divino).

Dentro Filipenses 2: 6-11 Paulo afirma que Cristo Jesus era preexistente e veio à terra: “esvaziou-se, tomando a forma de escravo, nascendo na semelhança humana”.

Isto soa como se Jesus fosse um ser celeste que só apareceu seja humano. Em Romanos 1: 1-6, porém, Paulo escreve que Deus declarou Jesus como “Filho de Deus”, ressuscitando-o dos mortos. Isto soa como se Jesus fosse um ser humano que foi “adotado”.

Embora ambas as visões – que Jesus não era realmente humano e que ele não era realmente divino – teriam uma longa vida no cristianismo, a igreja decidiu por meio do 5o Século que Jesus era inteiramente divino e inteiramente humano. Esta solução, no entanto, parece não ter sido na mente de Paulo, e levou séculos de debate para evoluir.

O pensamento de Paulo sobre a obra de Jesus – ao contrário da pessoa de Jesus – é muito mais claro. Deus, segundo Paulo, enviou Jesus para salvar o mundo inteiro.

Como mencionado acima, Paulo deu especial atenção à morte e à ressurreição de Jesus. Sua morte, em primeiro lugar, foi um Sacrifício de expiação pelos pecados de todos.

Os primeiros cristãos, influenciados pela antiga teoria de que uma morte poderia servir como um substituto para os outros, acreditavam que Jesus morreu na cruz para que os crentes escapassem da destruição eterna.

Para Paulo, porém, a morte de Jesus permitiu que os crentes escapassem não apenas das conseqüências da transgressão, mas também do poder do pecado que leva à transgressão.

O crente foi batizado “em Cristo”, tornando-se “um” com ele (Gálatas 3: 27-28). Isso significava que quando Cristo morreu, o crente mística ou metaforicamente morreu e assim morreu para o poder do pecado que reinou no mundo (Romanos 6: 3-4). A morte com Cristo deu “novidade de vida” no presente e garantia de ser ressuscitado com ele no futuro (6: 4-5).

A morte de Cristo, então, derrotou o pecado em ambos os sentidos: seu sangue trouxe expiação pela transgressão, e sua morte permitiu que aqueles que estavam “unidos com ele” escapar do poder do pecado.

O universo físico também precisava ser libertado da “escravidão à decadência”. O fato de que os crentes individuais pudessem escapar do pecado não libertaram o mundo inteiro.

Quando o tempo estava certo, Deus enviaria Cristo de volta para salvar o cosmos, derrotando todas as forças restantes do pecado e para libertar toda a criação.

Uma vez que Cristo derrotou todos os seus inimigos, incluindo a morte, ele transformaria a criação para Deus, para que Deus fosse “tudo em todos” (1 Coríntios 15: 20-28; Romanos 8: 18-25). Nesta grande visão da redenção da ordem criada, Paulo mostra quão profundamente ele acreditava em um Deus, criador do céu e da terra, e na importância cósmica de seu Filho, Jesus Cristo.

 

Fé em Cristo.

De acordo com Paulo, todos os seres humanos, não importa quão duro eles tentem, são escravizados por Pecado (Romanos 7: 14-21). A força do poder do pecado explica por que a visão judaica tradicional, que a transgressão deve ser seguida pelo arrependimento e que o arrependimento resulta em perdão, desempenha um papel muito pequeno nas cartas de Paulo.

Nas sete letras indiscutíveis, a palavra “perdão” não aparece, “perdoar” aparece seis vezes (Romanos 4: 7; 2 Coríntios 2: 5-10), e “arrepender-se” e “arrependimento” aparecem apenas três vezes 2: 4; 2 Coríntios 7: 9-10).

O simples arrependimento não é suficiente para permitir escapar do poder esmagador do pecado. A fuga, pelo contrário, requer ser “sepultado com” Cristo através do batismo .

Enquanto “enterrados com” e “batizados” são os termos mais gráficos descrevendo a fuga do indivíduo do pecado, a palavra mais comum para essa conversão é “fé” – isto é, fé em Cristo.

A linguagem da fé é onipresente nas cartas de Paulo e tem uma grande variedade de significado . O verbo “pôr a fé em” ou ” acreditar ” (a mesma palavra grega, pisteuein , pode ser traduzida nos dois sentidos) aparece 49 vezes nas letras não contestadas, enquanto o substantivo “fé” (ou “crença”) aparece 93 Vezes. Ocasionalmente, o verbo significa “acreditar que” algo é verdade (Romanos 10: 9: “creia em seu coração que Deus ressuscitou [Cristo]”), mas em 1 Tessalonicenses significa “firmeza”.

Paulo temia que os tessalonicenses estivessem hesitando Perseguição, e assim ele enviou Timóteo para fortalecer sua fé. Timóteo relatou que sua fé era forte (1 Tessalonicenses 3: 1-13). O mais freqüentemente, entretanto, o verbo significa “colocar toda a confiança e confiança em Cristo”, como em Gálatas 2:20: “a vida que agora vivo na carne eu vivo pela fé no Filho de Deus”.

Em Gálatas e Romanos a frase “ser Justificado pela fé em Cristo, não fazendo as obras da lei “, é usado para se opor à visão de alguns missionários cristãos de que os convertidos gentios de Paulo devem tornar-se judeus ao aceitar a circuncisão e a lei judaica.

A circuncisão era o sinal da aliança entre Deus e Abraão , o primeiro dos patriarcas hebreus, e era tradicionalmente exigido de todos os gentios que desejavam adorar o Deus de Israel.

Assim, os rivais de Paulo sustentavam que seus convertidos ainda não estavam entre o povo de Deus. A visão de Paulo, entretanto, era que seus convertidos gentios poderiam juntar-se ao povo de Deus nos últimos dias sem se tornarem judeus, e ele argumentou  que a fé em Cristo era o único requisito para os gentios.

Este é o significado de “justificação” ou “justiça” pela fé, não por lei, em Gálatas e Romanos. (“Justiça” e “justificação” traduzem a mesma palavra grega, dikaiosynē .)

No Cristianismo posterior, às vezes se supunha que “obras da lei” são “boas ações” e que Paulo assim colocava a fé em oposição às boas obras. Este não é o significado do debate sobre “obras da lei” nas cartas de Paulo, no entanto.

Ele estava totalmente a favor das boas ações, como mostra a ênfase no comportamento perfeito, e ele não considerava as boas obras como sendo opostas à “fé”. Ao contrário, a fé produzia boas ações como “fruto do Espírito” (Gálatas 5 : 22).

A questão era se seus conversos gentios teriam de aceitar as partes da lei judaica que separavam judeus dos gentios. Paulo se opôs a tornar obrigatórios esses aspectos da lei para seus convertidos gentios.

Em Gálatas e Romanos, a linguagem da “justiça pela fé” cede à linguagem do ser em Cristo. Assim, Gálatas 3: 24-28: “Portanto, a lei foi o nosso disciplinador até que Cristo veio, para que pudéssemos ser justificados pela fé”; “Em Cristo Jesus todos vós sois filhos de Deus pela fé”; Aqueles que foram batizados em Cristo “vestiram-se de Cristo”; E a conclusão, “Não há mais judeu ou grego, não há mais escravo ou livre, não há mais macho e fêmea; Porque todos vós sois uma pessoa em Cristo Jesus “.

A” justiça pela fé “não é realmente algo diferente de ser batizado em Cristo e tornar-se uma pessoa com ele. Paulo usou a linguagem da justiça e da fé quando estava usando a história de Abraão para argumentar que a circuncisão não era necessária.

A linguagem que lhe era mais natural quando desejava descrever a transferência do crente do poder do pecado para o poder de Cristo, estava morrendo com Cristo, sendo batizado nele e tornando-se uma pessoa com ele.

O Corpo de Cristo segundo o apóstolo Paulo.

Paulo considerava seus convertidos não apenas como indivíduos libertos do pecado, mas também como membros orgânicos do corpo coletivo de Cristo.

A idéia do corpo de Cristo provavelmente também explica por que, em sua opinião, é difícil pecar tanto que se perde o lugar no povo de Deus. Somente as piores formas de negação de Cristo podem remover um membro orgânico do corpo de Cristo.

O corpo de Cristo também é importante nas discussões de Paulo sobre o comportamento. Uma parte do corpo de Cristo, por exemplo, não deve ser unida a uma prostituta (1 Coríntios 6:15).

Visto que aqueles que participam da Ceia do Senhor participam do corpo e do sangue de Cristo, eles também não podem participar da carne e beber na mesa do ídolo (1 Coríntios 10: 14-22). Além de evitar as ações da carne, os membros do corpo de Cristo recebem o amor como seu maior dom espiritual (1 Coríntios 13).

Aqueles que estão em Cristo serão transformados em um corpo espiritual como o de Cristo quando ele voltar, mas eles já estão sendo “transformados” e “renovados” (2 Coríntios 3:18; A “vida de Jesus” já está sendo tornada visível em sua carne mortal (4:11). Paulo pensava que a adesão ao corpo de Cristo realmente mudava as pessoas, de modo que elas viveriam de acordo.

Ele pensava que seus convertidos estavam mortos para o pecado e vivos para Deus e que a conduta fluía naturalmente das pessoas, variando de acordo com quem eles realmente eram.

Aqueles que estão sob o pecado, naturalmente, cometem pecados – “os que estão na carne não podem agradar a Deus” (Romanos 8: 8) -, mas aqueles que estão em Cristo produzem “o fruto do Espírito” (Gálatas 5:22) : 11, Romanos 8: 2-11).

Esta visão ética absolutista – aqueles em Cristo são moralmente perfeitos; Aqueles que não estão em Cristo são extremamente pecaminosos – nem sempre era verdadeiro na prática, e Paulo freqüentemente estava alarmado e ofendido quando descobriu que o comportamento de seus conversos não era o que esperava.

Foi neste contexto que ele previu sofrimento e até mesmo a morte ou punição pós-morte para transgressões (1 Coríntios 11: 30-32; 3:15, 5: 4-5). O extremismo apaixonado de Paulo, no entanto, era sem dúvida muitas vezes atraente e persuasivo.

Ele fez as pessoas acreditarem que poderiam realmente mudar para melhor, e isso deve ter acontecido muitas vezes a lei judaica.

As convicções centrais de Paulo tornaram difícil para ele explicar o papel apropriado da lei judaica na vida de seus convertidos. Paulo acreditava que o Deus de Israel era o único Deus verdadeiro, que tinha resgatado os israelitas da escravidão no Egito, deu aos israelitas a lei e enviou seu Filho para salvar o mundo inteiro.

Embora Paul aceitasse o comportamento judaico como correto, ele pensava que os gentios não precisavam se tornar judeus para participar da salvação.

Essas visões não são facilmente reconciliadas . Se o único e verdadeiro Deus é o Deus de Israel, não se deve obedecer a todos os mandamentos da Bíblia, como aqueles que dizem respeito ao sábado , circuncisão e dieta? Se “amar o próximo como a si mesmo” (Levítico 19:18, citado em Gálatas 5:14 e Romanos 13: 9) é válido, por que não o resto dos mandamentos em Levítico 19? As cartas de Paulo não revelam nenhuma solução geral para esse problema.

Ele tinha certeza de que seus convertidos gentios não eram obrigados a aceitar a circuncisão e algumas outras partes da lei. Em suas cartas sobreviventes, porém, ele não elabora um princípio que exigiria que seus conversos observassem algumas, mas não todas, a lei judaica.

É digno de nota que ele não considerou a observância do sábado – que é um dos Dez Mandamentos – como obrigatória (Romanos 14: 5 e Gálatas 4: 10-11).

Um ponto é especialmente difícil. Paulo sustentou que a lei é parte do mundo do pecado e da carne, para o qual o cristão morre. Mas como poderia a lei, que foi dada pelo bom Deus, ser aliada do pecado e da carne? Paulo, tendo chegado ao ponto de equiparar a lei aos poderes do mal (Romanos 7: 1-6), retrai prontamente a equação (Romanos 7: 7-25).

O que o levou a fazê-lo, em primeiro lugar, foi provavelmente o seu absolutismo. Para Paulo, tudo o que não é imediatamente útil para a salvação é inútil; O que não tem valor não está do lado do bem; Portanto, é aliado com o mau.

 

O Retorno do Senhor e da Ressurreição dos mortos segundo a interpretação do apóstolo Paulo.

Nos Evangelhos, Jesus profetiza a vinda do “Filho do Homem”, que virá sobre as nuvens e cujos anjos separarão o bem do mau (por exemplo, Marcos 13, Mateus 24).

Paulo aceitou esse ponto de vista, mas acreditou, provavelmente junto com outros seguidores de Jesus, que a figura enigmática , o Filho do Homem, era Jesus mesmo: Jesus, que havia sido elevado ao céu, retornaria .

Esta visão aparece em 1 Tessalonicenses 4, a mais antiga obra cristã sobrevivente, que proclama que quando o Senhor voltar, os mortos em Cristo serão ressuscitados, e eles, com os membros sobreviventes do corpo de Cristo, cumprimentarão O Senhor no ar.

No Visão final de 1 Tessalonicenses 4, Paulo indica que ele pensa que algumas pessoas morrerão antes que o Senhor volte, mas que muitos (“nós que estamos vivos, que ficamos”) não teremos morrido.

Nesta passagem ele não especifica o que será levantado , mas a implicação é cadáveres . Como mencionado acima, essa crença era difícil para os pagãos conversos de Paulo aceitar, e Paulo tentou superar sua relutância, enfatizando que o corpo da ressurreição seria transformado em “corpo espiritual” (1 Coríntios 15: 42-54).

Um segundo problema foi o atraso: Cristo não retornou imediatamente, e a idéia de que os crentes teriam de permanecer no chão até que ele veio foi preocupante.

Paulo respondeu a isso afirmando que a transformação em um corpo espiritual semelhante a Cristo já estava começando (2 Coríntios 3:18). Ele também, no entanto, parece às vezes ter aceitado a visão grega de que a alma seria separada do corpo na morte e ir imediatamente para estar com o Senhor; Na morte, os crentes estarão “longe do corpo e em casa com o Senhor” (2 Coríntios 5: 8).

Ele reafirmou este ponto de vista quando a prisão o forçou a pensar que ele mesmo poderia morrer antes que o Senhor voltasse (Filipenses 1: 21-24). Eventualmente, o Cristianismo sistematizaria essas passagens: a alma escapa à morte e se une ao Senhor; Quando o Senhor voltar, os corpos serão ressuscitados e reunidos com as almas.

Como costuma acontecer com as pessoas que predizem o futuro, as expectativas de Paulo ainda não foram cumpridas. Suas cartas, no entanto, continuam a tranquilizar os cristãos que, eventualmente, o Senhor voltará, os mortos serão ressuscitados e as forças do mal serão derrotadas.

 

Realização e influência do apóstolo Paulo.

Embora outros missionários cristãos primitivos convertessem os gentios, e o movimento cristão, mesmo sem Paulo, provavelmente teria se separado de seu pai judeu, Paulo desempenhou um papel crucial nesses desenvolvimentos e, portanto, é considerado o segundo fundador do movimento cristão.

Sua missão de converter os gentios ajudou a conseguir a separação do movimento cristão do judaísmo, mas isso não era sua intenção, e as causas da violação foram muito além do seu apostolado.

Deve-se enfatizar que ele procurou criar uma nova humanidade em Cristo, incluindo todos os judeus e todos os gentios. A maioria dos judeus, no entanto, não se juntou ao movimento, que se tornou em grande parte uma religião gentia.

 

O maior impacto de Paulo na história cristã.

O maior impacto de Paulo na história cristã vem de suas cartas, que são os livros mais influentes do Novo Testamento depois dos Evangelhos de Mateus e João.

As declarações cristológicas em suas cartas têm sido particularmente importantes no desenvolvimento da teologia cristã. Embora não formem um sistema completo, mostram uma mente poderosa lutando com a questão de como expressar a relação entre Jesus Cristo e Deus Pai.

As cartas de Paulo inspiraram pensadores cristãos nos próximos séculos a tentar encontrar uma explicação satisfatória desse relacionamento.

Nas cartas, Paulo também desenvolveu expressões poderosas da relação humana com o divino em suas ideias de fé como compromisso total com Cristo, dos cristãos como constituindo o corpo místico (ou metafórico) de Cristo e do batismo como se tornando uma pessoa com Cristo E compartilhar sua morte para compartilhar sua vida.

Sobre esta questão crucial da religião, Paulo e o autor do Evangelho de João são os dois grandes gênios do período cristão primitivo.

A visão de Paulo de que a lei da Bíblia hebraica não é inteiramente obrigatória para os convertidos gentios dá sanção bíblica à seletividade praticada pelo cristianismo subsequente.

Como discutido acima, Paulo rejeitou alguma lei judaica, mas aceitou ensinamentos judaicos sobre monoteísmo e atividade homossexual, e ele considerou a lei do sábado como opcional. Este último ponto de vista é geralmente considerado como significando que os cristãos estão livres da estrita observância da lei do sábado, mesmo que ela esteja incluída entre os Dez Mandamentos.

A maioria das igrejas cristãs transferiram os aspectos das leis bíblicas do sábado para o domingo, e alguns, como os puritanos, mantiveram seu domingo “sábado” de forma bastante estrita.

O mundo cristão em geral, no entanto, observou um dia semanal de descanso sem considerá-lo como absolutamente essencial e sem exigir todas as restrições da lei judaica.

As cartas de Paulo foram especialmente importantes em tempos de controvérsia entre os cristãos. Paul era um mestre debatedor e polemista, embora os antigos modos judaicos de argumentação que ele usava o tornassem difícil para os leitores modernos entenderem.

Provou ser bastante simples para os líderes cristãos identificar seus oponentes com Paulo e usar sua invectiva e argumentação contra eles. Martin Luther , que usou os argumentos de Paulo contra o partido da circuncisão para se opor ao catolicismo romano , é o mais famoso de muitos exemplos.

As cartas de Paulo são vitais e persuasivas, em parte porque revelam aspectos poderosos de sua personalidade, especialmente sua paixão e dedicação.

Depois de notar que ele havia sofrido por causa de Cristo, a fim de ganhar a Cristo, Paulo declarou (Filipenses 3: 8-11), quero conhecer Cristo e o poder de sua ressurreição e a partilha de seus sofrimentos, tornando-me como ele em sua morte, se de alguma maneira eu posso alcançar a ressurreição dentre os mortos.

Em sua última carta, ele resumiu seu compromisso total e sua completa confiança em Deus e em Cristo (Romanos 8: 31-39): Se Deus é por nós, quem está contra nós? … Quem nos separará do amor de Cristo? A angústia, a angústia, a perseguição, a fome, a nudez, o perigo, a espada? … Não, em todas estas coisas somos mais que vencedores por aquele que nos amou. Porque estou convencido de que nem a morte, nem a vida … nem qualquer outra coisa em toda a criação poderá separar-nos do amor de Deus em Cristo Jesus nosso Senhor.

O leitor de suas cartas estará convencido de que tais passagens são verdadeiras para o próprio homem, que sofreu sofrimento e privação e finalmente morreu por causa dele.

O exemplo de compromisso, bem como a disposição de sofrer e morrer, se necessário, foram amplamente imitados no início do cristianismo e ajudou a sobreviver e florescer apesar de períodos de perseguição.

A paixão profunda e a dedicação total fazem parte do legado duradouro da vida e das letras de Paulo.

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